Cochinilla del olivo (Saissetia oleae)

cochinilla del olivoLa cochinilla del olivo (Saissetia oleae Olivier, 1791), se considera una de las tres plagas fitófagas de mayor relevancia en el olivar, junto al Prays y la mosca del olivo. Saissetia oleae, también es conocida comúnmente por cochinilla de la tizne o caparreta.

Además del olivo, los cítricos (naranjo, limonero, mandarino…) también son sensibles a sufrir el ataque de esta cochinilla.

Esta especie, tiene diferencias importantes con la cochinilla violeta del olivo (Parlatoria oleae), plaga menos frecuente y considerada de importancia secundaria.

Daños producidos por la cochinilla del olivo

Con bastante presencia en el olivar, la cochinilla del olivo es una de las tres plagas fitófagas principales a las que se enfrentan los olivareros.

La cochinilla de la tizne, al igual que el pulgón, excreta una importante cantidad de melaza durante el proceso de digestión.

Esta melaza es la base que sustenta el hongo de la negrilla. Este hongo, forma una capa de color negro que se interpone entre el sol y la hoja del olivo. Esto, reduce la actividad fotosintética y de forma indirecta el vigor del olivo. La negrilla mancha las aceitunas y es compleja de eliminar, depreciando el valor de las aceitunas para verdeo.

La fumagina o negrilla del olivo, no llega a secar de forma completa las ramas del olivo, como sucede con el Verticillium o con los ataques de barrenillo.

Además de los daños colaterales que produce la presencia del hongo. La propia cochinilla como insecto chupador de savia, consume recursos del olivo. Cuando la infestación es alta, la cochinilla puede provocar el decaimiento del árbol, siendo necesaria la realización de tratamientos fitosanitarios con insecticidas y fungicidas (cuando hay presencia de negrilla), que palien la situación.

Ciclo biológico de Saissetia oleae

Podemos diferenciar entre varias fases los estados de la cochinilla. Hembra adulta, hembra adulta con huevos y larvas de cochinilla.

Hembra adulta de cochinilla con huevos

Puesta de huevos de la cochinilla del olivoEs de color marrón oscuro (con presencia de huevos), tiene forma convexa con una marca en relieve con forma de H. Su tamaño es de entre 1 y 4 mm de ancho y de 2 a 5mm de longitud. Cada hembra pone unos 1000-2000 huevos de color rosado y tamaño de entre 0.3 y 0.8mm.

Cochinilla hembra sin huevos

Se diferencia por su menor tamaño, forma más aplanada y color marrón más claro.

Macho de la Cochinilla

No existen machos de Saissetia oleae, siendo la reproducción partenogenética.

Larvas de la cochinilla

En torno al mes de mayo nacen larvas inicialmente móviles, pero que acaban fijándose “como una lapa” a las ramas u hojas del olivo. Durante el proceso de desarrollo, las larvas realizan dos mudas entre las que pueden realizar ligeros movimientos. Finalmente, las larvas pasan al estado de ninfa que da lugar a la cochinilla adulta y completan la generación a finales de verano.

En otoño algunos de los adultos más maduros desarrollan una segunda generación de carácter parcial. Esta generación se desarrolla hasta el mes de abril y aporta hembras adultas para la generación de mayo. Se considera que la cochinilla tiene una generación y media anual.

Cochinilla del olivo tratamientos

Existen tres medidas de control para la cochinilla. El control natural mediante insectos parásitos o depredadores, las medidas culturales y los tratamientos fitosanitarios.

Control natural de la cochinilla de la tizne

También es fundamental el control que realizan algunas especies de insectos parásitos o depredadores como: Chilocorus bipustulatus, Metaphycus helvolus, Scutellista cyanea y Coccophagus lycimnia.

Medidas culturales contra la cochinilla

Las elevadas temperaturas y la sequedad ambiental propias del verano, pueden permitirnos acabar con un 95% de larvas de cochinilla. Ayudan los marcos de plantación aireados, podas de aclareo, control del riego y nutrición equilibrada (sin exceso de nitrógeno).

Tratamientos fitosanitarios contra la cochinilla del olivo

Aplicación de tratamiento necesario contra la cochinilla
Rama infectada de cochinilla y Negrilla

Los tratamientos químicos contra la cochinilla, deben de ser la última opción. Solo deben realizarse cuando tras aplicar las técnicas anteriores, existe una población de cochinilla superior al nivel admisible. Se aplicarán los tratamientos autorizados por el ministerio, en la dosis y condiciones indicadas por el fabricante.

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